Guía para comprar PC / Portátil

Escrito por admin el . Posteado en Informatica

¿Cuál es el computador / portátil idóneo para mí? Es una pregunta común que no es fácil de responder… Esta guía pretende no darte la respuesta pero si ayudarte a encontrarla.

A continuación vamos a mencionar uno por uno los componentes más importantes que debes tener en cuenta a la hora de comprar un PC / Portátil así como recomedaciones prácticas a la hora de hacer la elección final:

Procesador

El procesador es el componente más importante del computador… literalmente es el cerebro del computador y de él depende en gran medida la velocidad del mismo.

Empezamos por el procesador porque una vez elegido nuestro preferido de él dependen el resto de las características fundamentales del computador (como por ejemplo la tarjeta madre y la memoria RAM). El procesador cuenta con las siguientes características elementales:

  • Número de núcleos

Anteriormente los procesadores no eran capaces de realizar varias tareas realmente en simultánea. Simplemente dividían su capacidad de procesamiento en una “unica fila” (literalmente) para atender todos los procesos.

Con la llegada de los procesadores de doble, triple y de ahí en adelante dí N núcleos el procesamiento paralelo real llegó a nuestros computadores para quedarse… por lo que los procesadores tienen tantas filas como núcleos disponibles para atender más trabajo en la misma cantidad de tiempo. ¿Y qué es la tecnología Hyper Threading de Intel?

La tecnología HT de Intel fue la primera en acercarse al procesamiento paralelo real. HT divide la carga de trabajo de UN núcleo en dos hilos… en un ejemplo de la vida práctica es como si hubiera dos cajeros atendiendo la misma fila. Por lo tanto el procesamiento paralelo NO es real (pues un procesador de núcleo único con la tecnología HT no equivale a tener un doble núcleo) pero sí hace creer al sistema operativo que lo es dividiendo más optimamente el tiempo de respuesta del computador.
  • Velocidad de reloj o frecuencia

La velocidad del reloj o frecuencia del procesador define la velocidad a la que el procesador realiza operaciones en ciclos por segundo (Hz). Actualmente los procesadores son supremamente rápidos por lo que encontramos velocidades altísimas dadas en Ghz (1 Gz = 1000 Mhz).

¿Entre más MHz más rápido el procesador? Abosolutamente no. La velocidad de reloj es un buen indicador de velocidad sí y sólo sí se comparan dos procesadores de la misma familia. Por ejemplo si comparas dos Pentium Dual Core, Dos AMD Turion y así sucesivamente. Esto es porque la velocidad de reloj no es el único factor que determina la velocidad del procesador (también lo hacen la arquitectura, el caché de primer nivel L1, caché de segundo nivel L2 entre otros), pues éstos cada día son más eficientes, y pueden realizar más operaciones por ciclo de reloj. Para el ejemplo un procesador Pentium 4 de 2.8Ghz vendría siendo equivalente a un Pentium M (Mobile) de 1.6 Ghz porque su diseño lo hace tan eficiente que aprovecha prácticamente el doble de recursos por cada ciclo de reloj.
  • Caché de primer nivel y segundo nivel

El caché de primer y segundo nivel son un tipo de memoria supremamente rápidas que ayudan al procesador a ejecutar sus labores.

La de primer nivel o L1 es la memoria más rápida, pequeña (y costosa) de cualquier procesador. Usualmente viene integrada dentro del mismo núcleo del procesador… de ahí su eficiencia. La de segundo nivel o L2 es menos rápida que la de primer nivel (pero sigue siendo mucho más rápida que la RAM) usualmente viene integrada en el mismo procesador pero no dentro del núcleo del mismo y suele ser compartida entre el número de núcleos (si el procesador tiene dos o más).
  • Bus del procesador

El procesador debe comunicarse a través de un canal con los diferentes componentes del computador. Intel llamaba a éste canal FSB (Front Side Bus) hasta hace muy poco, pero ahora lo llama QPI (Intel QuickPath Interconnect) presente en los modelos más recientes Intel Core i7, i5 e i3.

Por el lado de AMD la tecnología es llamada HyperTransport, aunque hay diferentes versiones, siendo la 3.0 la más rápida y moderna. Ambas tecnologías de bus, cumplen con su cometido, no obstante, hasta la llegada de QPI, la tecnología Hyper Transport de AMD llevaba el liderazgo convincentemente en éste sentido. ¿Qué buscar en un procesador? Lo primero que debes considerar es que sea mínimo de doble núcleo, hoy en día comprar un procesador single core está más que obsoleto (a menos claro que estés comprando un Netbook con procesador Intel Atom). Prefiere el procesador con mayor cantidad de memoria L1 y L2 y además con el FSB más amplio. En general Intel, como lider del mercado, tiene los modelos de procesadores más poderosos pero así mismo costosos y orientados a usuarios muy exigentes… en contraparte AMD suele ofrecer el mejor equilibrio precio / desempeño. En cuanto a velocidad, a partir de 1.6Ghz en portátiles y 2.0Ghz en PCs de escritorio son más que suficientes… sin embargo prefiere el modelo más rápido de la misma línea. (Por ejemplo si puedes escoger entre un Turion II de 1.6Ghz y otro igual pero de 1.8Ghz prefiere el segundo pues obviamente será más rápido). Como regla general piensa en adquirir siempre las últimas generaciones de procesadores: En Intel los Core i7 para gama alta y usuarios exigentes, Core i5 para gama alta / media y Core i3 gama media / baja. Por supuesto esto no quita de la lista los excepcionales Core 2 Quad en gama alta y Core 2 Duo en gama alta / media… pero su tendencia es ser reemplazados por los Core iX. Por los lados de AMD la elección es mucho más simple… Phenom II para gama alta, Athlon II y Turion II gama media y Sempron II para gama baja… De ahí en adelante juegas con las opciones y con tu presupuesto.

Tarjeta Madre

Una vez hemos escogido un procesador adecuado (sino mira éste post), es hora de pensar en dónde lo vamos a colocar. La tarjeta madre (placa base) es el componente más importante del computador, pues en ella se alojarán las demás partes del mismo (como nuestro procesador, memoria y más) y determinará qué tanto podremos expandir y/o actualizar nuestro PC a lo largo de su vida útil.

Así que nuestro primer criterio de elección para una tarjeta es que soporte el procesador que hemos elegido. Sin embargo hay otros factores a tener en cuenta:

  • Video

La tarjeta madre hoy por hoy puede ser todo en uno. Eso significa que todos los componentes necesarios para un computador completo (sonido, video, red) están incluidos en la misma, haciendo posible que los PCs en general sean supremamente económicos.

Sin embargo hay un único componente con el que debes tener cuidado y es el vídeo. La tarjetas madres con el video integrado suelen ofrecer un rendimiento muy discreto en juegos, y aplicaciones de diseño gráfico, pero son perefectas para explorar Internet y realizar labores de ofimática. Así que, dependiendo de tu necesidad, busca una tarjeta de video o bien con el video integrado o sin el video cuidando en el último caso de comprar un tarjeta de video (antes llamada aceleradora de gráficos -que por cierto hoy todas aceleran-) adecuada a tus necesidades y presupuesto.
  • Expansibilidad

Una buena tarjeta madre, debería tener una buena capacidad de expansibilidad y actualización, es decir, que a futuro puedas agregar sin mayores complicaciones nuevos componentes y/o actualizar los existentes.

En este apartado deberíamos considerar cuántas ranuras de expansión tiene nuestra tarjeta y de qué tipo son (hoy en día lo más usual es contar con varias ranuras PCI-Express e incluso algunas PCI). También, qué tanta memoria RAM soportará, ésto está limitado por el Chipset de la tarjeta madre y definirá hasta qué punto podremos actualizar nuestro PC agregando nuevos módulos de memoria. Número de puertos, la tarjeta madre define también cuántos puertos por ejemplo USB, tendrá nuestro PC… (también cuentan otros puertos como el Firewire). ¿Qué buscar a la hora de comprar una tarjeta madre? Fuera de las características anteriormente mencionadas, lo más importante a la hora de comprar una tarjeta madre, es hacerse a una de marca reconocida. Si elegiste un procesador Intel, mi recomendación es hacerse a una de la misma marca… nadie como Intel sabe tan bien cómo funcionan sus procesadores, por lo que sin duda son una muy buena combinación. Por el lado de AMD la recomendación es por las tarjeta madre Asus o MSI. Por supuesto eso no quiere decir que las demás marcas sean malas, sin embargo, por mi experiencia éstas han demostrado ser las más confiables.

Memoria RAM

La RAM (Random Acces Memory o memoria de acceso aleatorio por sus siglas en inglés) es la principal memoria del computador y es en ella donde se almacena toda (o la mayoría) de la información necesaria para ejecutar nuestras aplicaciones, es por ello que tiene un gran impacto en el desempeño de nuestro equipo.

Me explico, cuando abres un programa cualquiera, éste necesita ser leído (desde nuestro disco duro) y cargado en memoria. Así nuestro programa en cuestión pasa a ocupar parte de la memoria RAM (la cantidad de memoria que ocupe depende de qué tan exigente) y luego se desplegará en pantalla, en donde podremos trabajar con él.

A medida que ejecutamos más programas, cada uno de éstos irá consumiendo más espacio en la memoria RAM… y cuando se cierran (dependiendo del sistema operativo) la memoria se libera o bien puede retenerse como caché para luego cargar nuevamente el programa pero un poco más rápido. Esto sucede incluso con el sistema operativo, por lo que al igual que cualquier programa también tienen una cantidad de memoria RAM mínima necesaria para que pueda ejecutarse con fluidez. ¿Pero qué sucede cuando la RAM se agota al abrir muchos o un programa muy exigente? Cuando se agota la RAM disponible en el PC al ejecutar muchos o por ejemplo una aplicación muy exigente el sistema operativo no se congela, sino que haciendo uso de una ubicación física en el disco duro, empieza a enviar allí todos los datos que literalmente o caben en la RAM. Dicha ubicación varía de acuerdo al sistema operacional, por ejemplo en Windows está en el archivo pagefile.sys (ubicado en C) y en los sistemas Linux en una partición separada denominada Swap diseñada para minimizar la contienda de recursos de E/S del equipo y por tanto un poco más efectiva. Por supuesto ahí es cuando notamos un decremento importante en el rendimiento de nuestro PC, pues acceder al disco duro es mucho más lento que la RAM. Las principales características de la RAM son (recuerda que son determinadas también por tu tarjeta madre):
  • Tamaño

Obviamente en el caso de la RAM el tamaño sí importa, entre más memoria RAM tenga nuestro computador, más fluidamente ejecutará las aplicaciones… eso por supuesto con cierto límite… no habrá mucha diferencia entre un PC con 2GB de RAM y otro de 4GB si solo los usas para navegar por Internet y usar un procesador de texto.

  • Tipo

La memoria RAM puede ser de varios tipos y por tanto variar la velocidad a la que se puede acceder a ella (también tiene una frecuencia en Mhz de operación similar a la del procesador), el tipo más generalizado es el DDR2 (Double Date Rate 2) el 2 es porque puede realizar dos “pasadas” por cada ciclo de reloj… y poco a poco se van haciendo DDR3 que efectivamente puede hacer 3 “pasadas” por cada ciclo de reloj (por tanto más eficiente que DDR2 y además con un consumo de energía menor).

Por supuesto DDR no es el único tipo, pero sí el más popular por su equilibrio precio / desempeño.
  • Velocidad

La memoria RAM opera a una velocidad de reloj determinada que debe ser adecuada para operar de la mano con el procesador (bien sea síncronamente o si es un poco más lentica asíncronamente). Está determinada principalmente por su tipo (DDR2, DDR3)… pero dentro del mismo tipo existen diferentes velocidades.

Por ejemplo, es común encontrar módulos de memoria RAM de tipo DDR2 que operan a 667Mhz, pero también DDR2 que operan a 800Mhz (por tanto más rápida y algo más costosa). En el mercado es común encontrarlas con la denominación PC-XXXX (por ejemplo PC-6400 = DDR2-667Mhz) donde XXXX que se determina por el máximo ancho de banda teórica, sin embargo ésta denominación puede ser algo inexacta y confundir a los consumidores. ¿Qué buscar en la memoria RAM? Principalmente deberías buscar una buena cantidad de memoria RAM, actualmente es recomendable contar con un mínimo de 2GB y lo recomendable sería contar con 3GB o más (recuerda que a más de 4GB necesitas contar con un PC de 64bits incluyendo el sistema operativo, pues con los 32bits 4GB es el máximo que se puede re direccionar). En cuanto a la velocidad, exige al menos que sea tipo DDR2 (que es el más común y extendido) y si tus exigencias y presupuesto lo ameritan no dudes en invertir en memoria tipo DDR3. Nota: Los módulos de memoria RAM para portátil son más pequeños que los de PC de escritorio, por tanto no puedes usar memoria del uno al otro a pesar que sean del mismo tipo y velocidad.

Tarjeta de Video

La tarjeta de video es el dispositivo que se encarga de traducir las señales del computador para finalmente ser mostradas a través de una pantalla, bien sea el mismo monitor de nuestro PC o un TV (cuya traducción es normalmente digital a análoga)  (a menos que se use el puerto HDMI).

Por tanto, todos los computadores incluyen una tarjeta de video… pero no todas las tarjetas de video ofrecen las mismas prestaciones.

Para empezar debes comprender que hay dos tipos básicos de tarjetas gráficas… las integradas y las que no lo están. Las integradas, se encuentran en la misma tarjeta madre del computador y suelen repartir parte de su carga de trabajo al procesador central y parte de la memoria a la la RAM, por tanto, su rendimiento y prestaciones son limitadas, aptas para labores de oficina y navegar por Internet (aunque las últimas tarjetas ofrecen un rendimiento muy respetable).

Por otro lado, tenemos las no integradas, éstas cuentan con su propio procesador y su propia memoria dedicada al procesamiento gráfico exclusivamente, por lo que suelen ofrecer un rendimiento superior siendo aptas para ejecutar juegos exigentes y labores de diseño gráfico. Además la mayoría cuenta con más prestaciones, como por ejemplo, soporte a múltiples monitores, varios conectores HDMI y más.

¿Qué buscar en una tarjeta de video?

Si tu presupuesto y necesidades de cómputo son básicas, una tarjeta gráfica integrada puede ser la mejor opción… prefiere las últimas generaciones como las Intel X4500, nVidia 7000 y ATI Radeon HD 4200.

Si por otro lado, cuentas con un presupuesto más amplio y además requieres un equipo con buena capacidad gráfica (bien sea para jugar o para diseño gráfico) entonces una tarjeta gráfica independiente es tu mejor opción… al igual que un PC cuentan con un procesador y una memoria RAM,  prefiere las tarjetas con procesadores de velocidades superiores a los 500Mhz y 512MB de memoria dedicada (puede ser DDR2 o DDR3).

Por ejemplo, La nVidia 9600 quizás es uno de las más recomendadas (aunque no la más potente.

Disco Duro

El disco duro es la principal unidad de almacenamiento de nuestro computador. En él, se almacenan los programas que instalamos, así como todos los documentos, música y video que guardemos en nuestra PC.

Una nueva tendencia en ésta área son los discos duros de estado sólido (SSD) que usan una tecnología similar a la de las memorias USB y que poco a poco se van volviendo comunes sobre todo en Netbooks… pero ¡cuidado! Aún tienen camino por recorrer, son muy buenos en cuanto a velocidad de lectura y consumo energético pero aún son muy lentos para escribir… por eso por ahora se reservan a equipos con alta capacidad de movilidad y no para equipos de sobremesa y laptops tradicionales.

Las principales características de un disco duro son:
  • Tamaño

Al igual que en la memoria RAM, el tamaño del disco duro sí importa, entre más capacidad tenga nuestro disco duro más información podremos grabar en él.

Los fabricantes comúnmente dan la capacidad de los discos duros en GB (Gigabytes) que es base 10 (y usamos en la realidad) pero suele ser confundida por GiB (Gibibytes) que es la que  realmente usa el computador cuya base es binaria (base 2). Por esta razón el sistema operativo siempre muestra el disco duro con una capacidad un poco inferior a la que nos dice el fabricante (contando además con particiones de recuperación y utilidades). En el ejemplo para un fabricante (1GB = 1.000MB = 1.000.000KB) pero en realidad para nuestro computador (1GiB  = 1.024MiB  = 1.048.576KiB). En otras palabras si nuestro computador según nuestro fabricante tiene un disco duro de 120GB, en realidad vendrían siendo unas 114,44GiB que podemos usar.
  • Velocidad de transferencia

Otro factor importante es qué tan rápido puede nuestro disco duro transferir la información. Esto normalmente está  determinado por la tecnología del conector de nuestro disco duro bien sea los más viejos y por cierto obsoletos IDE (que ofrecen capacidad de transferencia máxima de 133MB/s) y la tecnología más actual y predominante que es Serial ATA (SATA) en sus diferentes versiones: SATA I (transfiere a un máximo de 150MB/s), SATA II (transfiere a un máximo de 300MB/s) y SATA III (transfiere a un máximo de 600MB/s).

  • RPMs (Revoluciones por minuto)

Los discos duros tradicionales, son en palabras simples,  un conjunto de platillos rotando alrededor de un eje, y un cabezal de lectura sobre éstos.  A qué velocidad giran éstos platillos determina la capacidad de respuesta del disco duro (pues puede ubicar la información dentro de sí más rápido). Tradicionalmente los discos duros giran a una velocidad de 5400RPMs pero es posible encontrar más rápidos (y algo más costosos) por ejemplo a 7200RPMs (claro hablando de equipos de escritorio porque en servidores hay muchísimo más rapidos! – como los discos SAS)

¿Qué buscar en un disco duro? Lo primordial es el tamaño, busca el disco duro de mayor capacidad que sea posible para tu bolsillo… en general lo mínimo en portátiles es contar con un disco duro de 120GB y en equipos de escritorio con 160GB. A mayor capacidad se entendería que el disco duro manejará un mayor volumen de información por lo que usualmente la tecnología de velocidad de transferencia y  RPMs debería subir también. Sin embargo, lo recomendable es siempre cerciorarse que su disco duro sea al menos SATA II, le garantizará un buen desempeño en general. Salvo seas un usuario exigente fíjate en las RPMs…  en caso contrario no notarás mayor diferencia.

Sonido, conectividad y otros accesorios

Tarjeta de Sonido La tarjeta de sonido es el dispositivo que permite escuchar a través de los altavoces o parlantes la reproducción de música y audio en aplicaciones multimedia. El audio, a diferencia del video, no supone una gran carga de procesamiento. Por lo que en general suele venir integrado en la misma tarjeta madre (compartiendo recursos con la memoria (RAM) y procesador central), y exponiendo al exterior los conectores de entrada y salida correspondientes.Algunas tarjetas de sonido incluyen conectores adicionales para, por ejemplo, ofrecer sonido envolvente (5:1) o ofrecer conexión directa al equipo de sonido. Si usted es un melómano consagrado o edita y mezcla sonido profesionalmente lo más adecuado es que prefiera una tarjeta de sonido independiente. SoundBlaster es una de las marcas más reconocidos en éste ámbito con lo que disfrutará de una calidad de audio más fiel y un mejor rendimiento al momento de la edición.

Conectividad Tu computador de escritorio y/o portátil debe contar con mínimo una tarjeta de red. Te permitirá conectarte a tu red local y eventualmente a Internet. El estándar básico es el T base 100 que ofrece una velocidad máxima de transferencia de 100MB/s pero ya es posible encontrar equipos con tarjetas que soportan el estándar Gigabit Ethernet que ofrece una velocidad de transferencia máxima de 1000MB/s. Prefiere éstas últimas. Por el lado de los portátiles deben contar además con un adaptador de red inalambrico, que te permitirá acceder a redes Wi-Fi en los sitios en los que el servicio esté disponible. Lo normal es que tu tarjeta de red inalámbrica soporte los estándares a/b/g (cuya capacidad máxima de transferencia es de 54Mb/s) pero ya es posible encontrar adaptadores que soporten el estándar N (b/g/n) (cuya capacidad máxima de transferencia es de 108Mb/s). Prefiere éstos últimas.

Puertos Los puertos permiten conectar otros dispositivos a nuestro equipo. Entre más puertos tenga el computador naturalmente más dispositivos podremos conectar al mismo tiempo.  Los puertos USB son los más comunes y extendidos, por lo que es recomendable contar con al menos 4 de éstos (USB 2.0)  y en equipos de escritorio, es recomendable otros 2 ubicados en la parte frontal. Los puertos Firewire son menos extendidos que los USB y de hecho muy pocos equipos los incluyen por defecto. Si usted cuenta con un dispositivo Firewire seguramente con uno de éstos puertos será suficiente.Otros accesorios de valor agregado.

Webcam Si te gusta chatear y compartir con tus familiares y amigos a través de la mensajería instantánea / video conferencia una cámara Web es para ti. Prefiérelas con resoluciones mayores a 1.3MP.

Bluetooth Te permitirá conectarte vía inalámbrica con otros dispositivos (en un alcance reducido). Si cuentas con un dispositivo Bluetooth, tal como un teléfono móvil o PDA, te será de gran utilidad sincronizarlos a través de Bluetooth… sin necesidad de preocuparte por los cables. Prefiere el estándar Bluetooth 2.0.

Lector de tarjetas El lector de tarjetas de tu computador te permitirá conectar directamente a tu computador las memorias presentes en por ejemplo,  cámaras y teléfonos móviles. (SD, MicroSD). Muy útil para descargar rápidamente información a tu equipo.

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Comentarios (1)

  • alberto

    |

    gran desglose de componentes, ampliamente descritos.

    Me a sido de gran ayuda a la hora de informarme con el objetivo de comprar un ordenador portátil.

    Gracias.

    Responder

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